Eine neue Studie besagt, dass jede Menge Alkohol schlecht ist. Lesen Sie hier was Experten dazu sagen

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Last Updated on Juni 17, 2022 by Ben Lesser

Eine neue Studie kommt zu dem Schluss, dass es keine Menge an Alkoholkonsum gibt, die für die allgemeine Gesundheit unbedenklich ist – ein Ergebnis, das mäßige Trinker wahrscheinlich überraschen wird und einige Experten nicht überzeugt hat.

Seit Jahren sagen Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, dass zwar niemand auf der Suche nach einer besseren Gesundheit mit dem Trinken anfangen sollte, dass aber mäßiger Alkoholkonsum (definiert als bis zu einem Getränk pro Tag für Frauen und bis zu zwei pro Tag für Männer) wahrscheinlich niemandem schadet, der bereits trinkt, und sogar einige Vorteile mit sich bringen kann. Diese Norm ist in den Ernährungsrichtlinien für Amerikaner verankert und wird von Organisationen wie der American Heart Association und der American Cancer Society unterstützt.

Die neue Studie, die am Donnerstag in der Fachzeitschrift The Lancet veröffentlicht wurde, stellt diese lange gültige Schlussfolgerung jedoch in Frage.

„Die Beweise häufen sich, dass kein Alkoholkonsum sicher ist“, sagt Emmanuela Gakidou, Mitautorin der Studie und Professorin für globale Gesundheit und Gesundheitsmetrik an der University of Washington. „Ich glaube nicht, dass wir uns zu weit aus dem Fenster lehnen und etwas behaupten, was die Daten nicht belegen.

Die neue Studie basiert auf einer Überprüfung von fast 700 bestehenden Studien über die weltweite Prävalenz des Alkoholkonsums und fast 600 Studien über Alkohol und Gesundheit und ergab, dass Alkohol im Jahr 2016 der siebthäufigste Risikofaktor für vorzeitigen Tod war und zu 2,8 Millionen Todesfällen weltweit beitrug. Diese Zahl entspricht 2,2 % aller weiblichen Todesfälle und 6,8 % aller männlichen Todesfälle in diesem Jahr, so die Studie.

Die Gesundheitsrisiken nehmen wahrscheinlich nur zu, je mehr man trinkt, so die Studie. Im Vergleich zu Nichttrinkern hatten Menschen, die ein alkoholisches Getränk pro Tag zu sich nahmen, der Studie zufolge ein um 0,5 % höheres Risiko, in einem bestimmten Jahr an einem von 23 alkoholbedingten Gesundheitsproblemen zu erkranken, darunter Krebs, Verkehrsunfälle und Tuberkulose. Bei diesem Wert ist der absolute Anstieg gering und entspricht nur vier zusätzlichen Todesfällen pro 100.000 Menschen pro Jahr, so die Studie. Bei Personen, die zwei Getränke pro Tag zu sich nahmen, war das Risiko jedoch um 7 % höher als bei Nichttrinkern. Bei fünf Getränken pro Tag war das Risiko um 37 % höher, so die Studie.

Die Studie von Gakidou zeigt zwar einige bescheidene kardiovaskuläre Vorteile im Zusammenhang mit mäßigem Alkoholkonsum, insbesondere bei Frauen, aber sie sagt, dass dieser Effekt von den zahlreichen Möglichkeiten, wie Alkohol die Gesundheit gefährden kann, überschattet wird. Wenn man Risiken wie Brustkrebs und Verkehrsunfälle in Betracht zieht, sagt sie, „verschwindet die schützende Wirkung, selbst bei niedrigen Dosen“.

Andere Experten sind kürzlich zu ähnlichen Schlussfolgerungen gekommen. Im Mai veröffentlichte beispielsweise der World Cancer Research Fund einen Bericht, in dem es heißt, dass es zumindest im Hinblick auf die Krebsprävention am besten ist, keinen Alkohol zu trinken“. Die britische Regierung gab 2016 eine ähnliche Empfehlung ab.

In der Zwischenzeit haben einige Studien die seit langem bestehende Annahme in Frage gestellt, dass mäßiger Alkoholkonsum gut für die Herzgesundheit ist. Das liegt zum Teil daran, dass in einigen älteren Studien nicht berücksichtigt wurde, dass viele Menschen, die keinen Alkohol trinken, entweder aufgrund von Suchtproblemen in der Vergangenheit oder aufgrund anderer gesundheitlicher Probleme, die sie zwingen, sich vom Alkohol fernzuhalten, abstinent leben. Die Einbeziehung dieser Personen in die allgemeine nicht trinkende Bevölkerung könnte die Forschungsergebnisse verfälscht haben, so dass die Abstinenzler als Gesamtgruppe ungesünder erscheinen, als sie es tatsächlich sind, so einige Studien.

Walter Willett, Professor für Ernährung und Epidemiologie an der Harvard T.H. Chan School of Public Health, stellt die Schlussfolgerung in Frage, dass die Nachteile des Trinkens immer die Vorteile überwiegen. Es steht zwar „außer Frage“, dass starker Alkoholkonsum schädlich ist, aber er sagt, dass zahlreiche Daten einen Zusammenhang zwischen mäßigem Alkoholkonsum und einer niedrigeren Gesamtsterblichkeit und einem geringeren Risiko für Herzkrankheiten belegen – was, wie er sagt, für die meisten Amerikaner weitaus relevanter ist als etwas wie Tuberkulose, die in der Lancet-Veröffentlichung als führende alkoholbedingte Krankheit weltweit genannt wird. Tuberkulose ist in den Vereinigten Staaten sehr selten.

„Unsere Entscheidungen über den Alkoholkonsum in den Vereinigten Staaten sollten nicht davon beeinflusst werden, was Alkohol mit Tuberkulose zu tun hat“, sagt Willett. „Wenn man alles in einen großen Topf wirft und daraus Schlüsse für die ganze Welt zieht, ist das einfach irreführend.

Willett räumt ein, dass selbst mäßiger Alkoholkonsum Nachteile mit sich bringt. Ein Getränk pro Tag kann das Risiko einer Frau für Herzkrankheiten verringern, aber ihr Risiko für Brustkrebs erhöhen. Für eine junge, gesunde Frau, bei der es unwahrscheinlich ist, dass sie an einer Herzerkrankung stirbt, könnten diese Risiken die Vorteile überwiegen. Aber diese Entscheidung müsste die Frau gemeinsam mit ihrem Arzt treffen, sagt Willett – und es ist unwahrscheinlich, dass die gesamte Bevölkerung zu demselben Schluss kommen würde oder sollte.

„Ich denke, sie sind in dieser Studie zu weit gegangen“, sagt Willett. „Es gibt Risiken und Vorteile, und ich denke, es ist wichtig, dass man sich über all diese Aspekte bestens informiert und eine persönliche Entscheidung trifft, wobei man auch seinen Arzt in diesen Prozess einbeziehen sollte.

Gakidou hingegen meint, dass die Empfehlung in ihrer Studie gerade deshalb gültig ist, weil individuelle Gesundheitsentscheidungen so unterschiedlich sind.

„Wir haben keine Informationen für bestimmte Personen… wir geben allgemeine Empfehlungen auf Bevölkerungsebene“, sagt sie. „Wenn man ein Gesundheitssystem in einem Land betreibt, ist es für die Bevölkerung des Landes insgesamt besser, überhaupt nicht zu trinken, als nur ein bisschen zu trinken.

Dariush Mozaffarian, Dekan der Friedman School of Nutrition Science and Policy an der Tufts University, schließt sich dieser Einschätzung an. Es ist klar, sagt er, dass Alkoholkonsum Gesundheitsrisiken birgt, und weit weniger klar ist, dass er auch Vorteile bringt. Auch wenn einige mäßige Trinker vielleicht nie gesundheitliche Probleme durch den Alkoholkonsum bekommen, „wenn man alle Risiken und alle Vorteile des Alkohols betrachtet, ist er wahrscheinlich im Durchschnitt für die gesamte Bevölkerung schädlich“, sagt er.

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